Ritchie Blackmore – “Guitar Wizard”

Richard Hugh «Ritchie» Blackmore (n. Weston-super-MareInglaterra14 de abril de 1945) es un músico británico conocido principalmente por ser el guitarrista y fundador de los grupos Deep PurpleRainbow y Blackmore’s Night.

En la década de 1960, Blackmore formó parte del grupo instrumental The Outlaws, además de colaborar como músico de sesión con cantantes como Glenda CollinsHeinzScreaming Lord Sutch o Neil Christian, entre otros. En 1968 fundó Deep Purple, con la que alcanzó el éxito comercial, aunque después de seis años y grabar nueve álbumes de estudio, abandonó la formación en 1974 por diferencias creativas con los demás miembros. A raíz de su salida, formó el proyecto Rainbow, con el que grabó ocho discos.

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En 1984, disolvió Rainbow y volvió a unirse con sus antiguos compañeros de Deep Purple, aunque debido a su mala relación con el vocalista Ian Gillan, abandonó la formación en 1993. Poco después volvió a reunir Rainbow para grabar un álbum de estudio; sin embargo, la disolvió años más tarde para crear el grupo de folk Blackmore’s Night junto a su actual esposa, Candice Night.


El sonido de Ritchie Blackmore es uno de los más reconocibles de la historia de la guitarra eléctrica. En sus primeros años con Deep Purple utilizaba una Gibson ES-335, que se llevó su primera mujer a raíz de su separación. Su aportación más conocida con esta guitarra es el solo de Child in Time, del álbum In Rock. Desde entonces ha venido utilizando la Fender Stratocaster como su guitarra principal, aunque con Blackmore’s Night ha introducido un gran número de instrumentos acústicos. Sin embargo, a pesar de la importancia de la guitarra, su timbre característico procede de otros elementos que añade a su equipo, como un treble booster, una misteriosa grabadora analógica o un sintetizador de guitarra Roland. En cuanto a amplificadores, ha utilizado Vox AC-30 (principalmente para trabajos en estudio) y diversos modelos de Marshall, entre los que destaca su mítico Marshall Major de 200 vatios y master volume. Desde mediados de los noventa, sin embargo, utiliza amplificadores de la marca alemana ENGL.

George Harrison & Eric Clapton – While My Guitar Gently Weeps

«While My Guitar Gently Weeps» –en español: «Mientras mi guitarra llora suavemente»– es una canción de la banda de rock inglesa The Beatles. Compuesta por George Harrison, guitarrista principal del grupo, fue grabada entre el 5 y 6 de septiembre de 1968 en el EMI Studios de Londres para el álbum The Beatles del mismo año. La canción sirve como un comentario en la desarmonía entre los miembros de el grupo tras su regreso de estudiar Meditación Trascendental en India a principios de 1968. Esta falta de camaradería se vería reflejada en el rechazo inicial de la banda con la composición, que Harrison compensaría invitando a su amigo y colaborador ocasional Eric Clapton, quién tocaría la guitarra principal en la canción.

Harrison escribiría la canción como un ejercicio de aleatoriedad inspirado por el libro chino I Ching. La canción transmite su consternación por el potencial no realizado del mundo para el amor universal, al que se refiere como el amor que está durmiendo («the love there that’s sleeping»). La primera grabación de la canción sería únicamente interpretada por Harrison con una guitarra acústica y un armonio – versión que aparecería en el álbum recopilatorio de 1996 Anthology 3 y (con la adición de un arreglo de cuerdas de George Martin) en el álbum Love de 2006. La grabación grupal finalmente sería realizada en septiembre de 1968, punto en el que el arreglo folk original del tema sería reemplazado por un estilo de producción más pesado y roquero. La grabación sería una de las varias colaboraciones entre Harrison y Clapton durante finales de los 60 y fue seguida de la cocomposición «Badge» para el grupo Cream de Clapton.

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La canción ocupa la posición 135 en la Lista de Rolling Stone de las 500 mejores canciones de todos los tiempos y el puesto número 42 en la lista de los 100 mejores solos de guitarra.


Concert For George

El 29 de noviembre de 2002, Paul McCartneyRingo StarrDhani HarrisonJeff Lynne y Eric Clapton interpretaron “While My Guitar Gently Weeps” en el Concert for George en memoria de Harrison, quien murió después de una larga batalla contra el Cáncer de pulmón. En esta versión, Clapton interpreta su solo y además, un segundo en memoria de su buen amigo mientras Ringo toca la batería y McCartney vuelve a tocar el piano y a hacer los coros como lo hicieran en la versión original.

Neil Young – Hey Hey, My My

«Hey Hey, My My (Into the Black)» es una canción del músico canadiense Neil Young, publicada en el álbum de estudio Rust Never Sleeps (1979). Combinada con su contraparte acústica, «My My, Hey Hey (Out of the Blue)», la canción abre Rust Never Sleeps, un álbum grabado con el respaldo del grupo Crazy Horse mayoritariamente en directo, con sobregrabaciones posteriores en el estudio.

La canción, inspirada por el grupo Devo, el auge del punk y lo que Young consideraba como su creciente irrelevancia musical, supuso una revitalización para la carrera de Young, que obtuvo seguidores más cercanos al punk y al grunge. La canción trata sobre la alternativa de continuar produciendo música similar («to rust» u oxidarse, o «to fade away» o desaparecer en la versión acústica) o quemarse, como podría considerarse el abandono del personaje de Johnny Rotten por John Lydon de los Sex Pistols.

Un verso de la canción, «it’s better to burn out than to fade away», fue citado en la nota de suicidio del cantante Kurt Cobain. Young se sintió tan afectado que dedicó su álbum de 1994 Sleeps with Angels a Cobain.


La canción «Hey Hey, My My» y la frase que dio origen al álbum, «Rust never sleeps», surgió del encuentro de Young con Devo y en particular con Mark Mothersbaugh.​ Devo solicitó en 1977 a Young participar en el largometraje Human Highway.​ En una escena del largometraje aparece Young tocando la canción completa con el grupo. Aunque el verso «it’s better to burn out than to fade away» es acreditada al amigo de Young Jeff Blackburn de The Ducks, el sentimiento es también similar a una frase del presidente Millard Fillmore«It’s better to wear out than to rust out».

Varios críticos vieron la carrera musical de Young como decreciente tras la publicación de American Stars ‘N Bars y Comes a Time. Con el auge del punk en 1977, se vio a Young y a músicos contemporáneos como obsoletos, algo que preocupó al músico. La muerte de Elvis Presley ese mismo año sirvió como una sentencia de decadencia para la música rock, algo que The Clash enfatizaron en la canción «1977» con el verso: «No Elvis, Beatles or The Rolling Stones in 1977!».

Del miedo de Young a quedar obsoleto surgió una apreciación por la ética del punk y compuso la canción, inicialmente como un lamento acústico que se convirtió en «My My, Hey Hey (Out of the Blue)». Tras embarcarse en una gira con Crazy Horse, la canción tomó nueva vida con un arreglo rock, interrumpido por solos de guitarra que inspiró a intérpretes de la escena grunge como Sonic YouthThe Meat PuppetsPixies y Dinosaur Jr.


Legado

El mayor impacto en el rock moderno de «Hey Hey, My My (Into the Black)» tuvo lugar por la inclusión del verso «It’s better to burn out than to fade away» en la nota de suicidio de Kurt Cobain, líder de Nirvana. Tras su publicación, John Lennon fue crítico con el verso, llegando a comentar en una entrevista para Playboy: «Lo odio. Es mejor desaparecer como un soldado viejo que quemarse. Si estaba hablando sobre quemarse como Sid Vicious, olvídalo. No me gusta el culto a los muertos como Sid Vicious o James Dean o John Wayne. Es lo mismo. Hacer de Sid Vicious un héroe, o a Jim Morrison, es basura para mí. Yo adoro a las personas que sobreviven: Gloria SwansonGreta Garbo. Dicen que John Wayne conquistó al cáncer, que lo fustigó como a un hombre. Ya sabes, siento que haya muerto y esas cosas, lo siento por su familia, pero no azotó a cáncer. El cáncer le azotó a él. No quiero que Sean adore a John Wayne o a Johnny Rotten o a Sid Vicious. ¿Qué te enseñan? Nada. Muerte. ¿Por qué murió Sid Vicious? […] Si Neil Young admira ese sentimiento tanto, ¿por qué no lo hace? Porque se ha desvanecido y vuelto muchas veces, como todos nosotros. No, gracias. Me quedo con la vida y la salud».

Dos años después, Young contestó al comentario de Lennon: «El espíritu del rock and roll no es la supervivencia. Por supuesto que la gente que toca rock and roll puede sobrevivir. Pero la esencia del espíritu del rock and roll para mí es que es mejor quemarse frente a una especie de decadencia hacia el infinito. A pesar de que si lo miras de una manera más madura, pensarás: “Bueno, sí, puedes decaer hasta el infinito y seguir adelante”. El rock and roll no se ve desde tan lejos. El rock and roll es ahora».

La canción también tuvo impacto en artistas del britpop. La banda Oasis versionó la canción durante la gira mundial de 2000 e incluyó una versión en el álbum Familiar to Millions. El grupo también dedicó la canción a Cobain al interpretarla en Seattle coincidiendo con el sexto aniversario de su muerte. La banda escocesa Big Country también grabó una versión que puede escucharse en el álbum Under Covers.

Peter Buck, guitarrista de R.E.M., ha reconocido en entrevistas que el primer éxito del grupo, «The One I Love», es una reescritura de «Hey Hey, My My». Otros músicos y bandas que han interpretado o grabado la canción incluyen a System of a DownDave Matthews BandCross Canadian RagweedBattlemeRick DerringerNomeansnoEl TriNegativeLa RengaChromaticsJake Bugg y Axel Rudi Pell.

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